सामान्य जानकारी और प्रोफ़ाइल:

जई या एवेना मिठाई घास के भीतर बीस से अधिक प्रजातियों के एक जीनस का वर्णन करता है, जो कि दक्षिणी यूरोप के बहुत से मूल, साथ ही साथ उत्तरी और पश्चिमी अफ्रीका के हैं। जीनस, एवेना सैटिवा के भीतर केवल एक प्रजाति, भोजन और फ़ीड के उत्पादन के लिए एक फसल के रूप में खेती की जाती है और इसे आमतौर पर बीज जई या बस जई के रूप में जाना जाता है। घास वार्षिक रूप में बढ़ती है और एक गोल, खोखला खोखला तना होता है। अन्य प्रकार के अनाज के विपरीत, जई गेहूं के कानों का उत्पादन नहीं करते हैं, लेकिन फूल स्पाइक्स और इसलिए गेहूं के साथ निकटता से संबंधित नहीं हैं। अनाज को भूसी में फँसा दिया जाता है जिसे औद्योगिक कार्यों के दौरान फसल के बाद निकालना पड़ता है। इस बीच, हालांकि, बिना भूसी के भी जई की प्रजातियां पाई जाती हैं। Avena sativa अधिकतम डेढ़ मीटर के कद की ऊँचाइयों तक पहुँचता है और लगभग बीस से तीस सेंटीमीटर लंबा, अक्सर शाखाओं वाले फूल के पंखों का विकास करता है, जो धीरे-धीरे नीचे बढ़ने लगते हैं। फूलों का परागण मौसम पर निर्भर है। शुष्क और गर्म जलवायु में यह हवा के ऊपर होता है, बारिश में फूल करीब आते हैं और आत्म-परागण द्वारा निषेचित होते हैं।

जई की खेती का इतिहास:

कल्टेड ओट कई हजार साल पीछे खेती के लंबे इतिहास पर वापस दिखता है। मूल रूप से जंगली जई काले सागर क्षेत्र से आते हैं और वहां से एशिया और पूरे यूरोप में फैलते हैं। कांस्य युग में Avena sativa की विशिष्ट प्रजनन और संस्कृति के लिए सबसे पुराना सबूत स्विट्जरलैंड से आता है। मध्य यूरोप में, मध्य युग तक यह एक महत्वपूर्ण प्रधान भोजन था, जिसे विभिन्न खाद्य पदार्थों में संसाधित किया जाता था। जब औपनिवेशिक शासकों के साथ विदेशी आलू यूरोप में आया, तो ओट्स तेजी से अर्थहीन हो गया, जब तक कि इसे केवल 18 वीं शताब्दी के पशुधन के लिए फ़ीड के रूप में इस्तेमाल नहीं किया गया। इसके अलावा, अन्य फसलों की तुलना में, यह बहुत कम उत्पादन प्रदान करता है और धीरे-धीरे उनके द्वारा प्रतिस्थापित किया गया है। आज, ओट्स गर्मियों की फसलों के रूप में आल्प्स की तलहटी में और निचले पर्वत श्रृंखला में, दक्षिणी क्षेत्रों में तटीय क्षेत्रों में भी उगाए जाते हैं। यह एक समशीतोष्ण जलवायु पसंद करता है और बरसात के मौसम में सबसे अच्छा पनपता है। ओट्स को कई दशकों तक एक प्रधान भोजन के रूप में पुनर्जीवित किया गया है क्योंकि यह स्वास्थ्य के प्रति जागरूक लोगों द्वारा एक पौष्टिक आहार में तेजी से एकीकृत किया जा रहा है और गेहूं के उत्पादों के लिए पोषक तत्वों से भरपूर विकल्प के रूप में उपयोग किया जाता है।

जई का उपयोग:

संभवतः सबसे प्रसिद्ध ओटमील उत्पाद दलिया है, जो बड़े-छीले हुए गुच्छे और छोटे-छोटे गुच्छे के रूप में उपलब्ध है। एक पौष्टिक और पौष्टिक नाश्ता तैयार करने के लिए बड़े पैमाने पर अक्सर अनाज के मिश्रण या दूध, पानी या फलों के रस में उबाला जाता है। दूसरी ओर, छोटे पत्तों के गुच्छे का उपयोग ब्रेड और बेकिंग मिक्स, ओवन के व्यंजनों के लिए कुरकुरा क्रस्ट, और मीट स्ट्यूज़ और अन्य मसालेदार व्यंजनों के लिए एक घटक के रूप में किया जाता है। रोटी और बिस्कुट के लिए, हालांकि, उन्हें साबुत आटे के साथ मिलाया जाना चाहिए, क्योंकि अकेले जई से बने पके हुए सामान बेहद शुष्क होते हैं और इस प्रकार बमुश्किल खाद्य होते हैं। जई और जई का आटा भी तेजी से लोकप्रिय हो रहा है और सूप, सॉस और बच्चे के भोजन की तैयारी के लिए तत्काल उत्पादों के रूप में उपयोग किया जाता है। ऐसे लोग जो लैक्टोज असहिष्णुता से पीड़ित हैं या जो शाकाहारी भोजन करते हैं, पिघले हुए गुच्छे से बना दलिया एक समझदार विकल्प है।

जई एक सुखद रूप से पौष्टिक सुगंध और जैवउपलब्ध पोषक तत्वों और स्वस्थ फैटी एसिड की एक उच्च सामग्री की विशेषता है, जो दलिया या म्यूसली के नियमित खपत के साथ जीव की मजबूती में महत्वपूर्ण योगदान दे सकते हैं। ओट्स कैल्शियम, जिंक और आयरन, मूल्यवान पौधे प्रोटीन और बायोटिन से भरपूर होते हैं। जई में असंतृप्त फैटी एसिड रक्त वाहिकाओं पर सकारात्मक प्रभाव पड़ता है और अगर नियमित रूप से सेवन किया जाता है, तो शायद यह हृदय रोग के जोखिम को कम कर सकता है।