सामान्य जानकारी और प्रोफ़ाइल:

मकई या ज़िया मेन्स घास के भीतर एक बहु-प्रजाति की प्रजाति का वर्णन करते हैं, जिनकी खेती खाद्य, फ़ीड और ऊर्जा के उत्पादन के लिए दुनिया भर में महत्वपूर्ण है। यह एक वार्षिक पौधा है जो नर और मादा फूलों को ले जाता है और कई मीटर की ऊँचाई तक पहुँच सकता है। मादा फूलों से, जो तथाकथित लिसेचेन में लिपटे हुए हैं, हल्के हरे रंग की योनि के पत्ते, मकई के रेशे निकलते हैं। इससे कॉर्नबॉब्स विकसित होते हैं, जो कई हजार तक होते हैं, जो कि पीले से सुनहरे पीले या लाल दाने वाली प्रजाति पर निर्भर करते हैं। अनाज को आठ से सोलह अनुदैर्ध्य पंक्तियों में व्यवस्थित किया जाता है। केवल एक पौधे पर अधिकतम दो कॉर्बनबॉस उगते हैं। इसके विपरीत, नर फूल, जो मकई के पौधे के शीर्ष पर स्थित होते हैं, पैंसिल बनाते हैं। मकई गर्म और नम जलवायु में सबसे अच्छा पनपता है। शुष्क ग्रीष्म ऋतु में, पानी की कमी के कारण छोटे दाने बनते हैं।

मकई की खेती का इतिहास:

आज, मकई को इसके बहुमुखी उपयोग के लिए कभी सबसे महत्वपूर्ण फसलों में से एक माना जाता है और सालाना आठ सौ मिलियन टन तक की मात्रा में काटा जाता है। वह मूल रूप से मैक्सिको से है, जहां वह पहले से ही तीसरी सहस्राब्दी ईसा पूर्व में भोजन के रूप में खेती की गई थी, क्योंकि कई पुरातात्विक खोज साबित होती हैं। पहला जंगली रूप जो मनुष्यों ने इस्तेमाल किया है, वे एक बार पुएब्ला के पास बसी गुफाओं में पाए गए थे और छह हज़ार साल पुराने हैं। पंद्रहवीं शताब्दी के उत्तरार्ध में, स्पैनिश खोजकर्ता आखिरकार यूरोप में ऊंची घास लाए, जहां मानवों ने विशेष रूप से अलंकरण के लिए अज्ञात पौधे की खेती की। बाद में उन्हें पशुओं के लिए चारे के रूप में खेती की गई। मिठास की सामान्य किस्में, जो अनाज के पौधों के रूप में महत्वपूर्ण हैं, संभवतः 18 वीं या 19 वीं शताब्दी के दौरान म्यूटेशन या क्रॉस के रूप में उत्पन्न हुईं।

आज, संयुक्त राज्य अमेरिका को मक्का की खेती में दुनिया का सबसे महत्वपूर्ण देश माना जाता है। इस फसल के लिए अमेरिका के सभी एकड़ का पंद्रह प्रतिशत से अधिक उपयोग किया जाता है। यूरोप में खपत मकई का ज्यादातर हिस्सा संयुक्त राज्य अमेरिका से आता है। यूरोप में मुख्य रूप से स्पेन, फ्रांस, नीदरलैंड और यूनाइटेड किंगडम में मिठास की खेती की जाती है, लेकिन जर्मनी और ऑस्ट्रिया भी इस अनाज के उत्पादक हैं। आज, 50 हजार तक की विभिन्न किस्मों की खेती की जाती है।

मकई का उपयोग:

संयुक्त राज्य अमेरिका और यूरोप में, फसल का उपयोग मुर्गी, सूअर और मवेशियों के लिए फ़ीड के रूप में किया जाता है या मुख्य भोजन के रूप में महत्वपूर्ण है। मकई की गुठली और छोटे मकई के डिब्बे डिब्बाबंद खाद्य पदार्थों में उपलब्ध हैं और सलाद, स्टॉज और सब्जियों के व्यंजन तैयार करने के लिए इस्तेमाल किए जा सकते हैं। ताजा कॉर्न्कबस जो देर से गर्मियों और गिरावट के मौसम में होते हैं और पकाए जाते हैं या पिघले हुए मक्खन के साथ परोसे जाते हैं। ताजा मकई एक बहुत ही स्वस्थ सब्जी मानी जाती है जो कार्बोहाइड्रेट और प्रोटीन की संतुलित संरचना द्वारा अच्छी तरह से सहन की जाती है और इसमें विटामिन ए, सी और बी जैसे मूल्यवान पोषक तत्व और कैल्शियम, फास्फोरस, लोहा और पोटेशियम जैसे खनिज की उच्च सामग्री होती है।
मकई का तेल, मकई स्टार्च, नाश्ता अनाज, सूजी और पॉपकॉर्न के उत्पादन के लिए भी महत्वपूर्ण है। विभिन्न खाद्य पदार्थों जैसे कि तैयार सॉस, पोलेंटा, पनीर, नींबू पानी, मूंगफली का मक्खन, सॉसेज और मिठास के रूप में एक योज्य मकई भी मौजूद है और एस्कॉर्बिक एसिड, जाइलिटोल, सुक्रोज, सिरप, मार्जरीन, गाढ़ा एजेंटों और माल्टोडेक्सट्रिन के उत्पादन के लिए आवश्यक है। लंबे भंडारण के बाद, पौधे के तंतुओं में मौजूद शर्करा स्टार्च में परिवर्तित हो जाती है। हालांकि, मकई से बने आटे को इसकी उच्च स्टार्च सामग्री के बावजूद बेकिंग के लिए इस्तेमाल नहीं किया जा सकता है क्योंकि इसमें लस नहीं होता है। फार्मास्यूटिकल्स में भी, डायपर और बैटरी जैसे सैनिटरी उत्पादों और ईंधन कॉर्न में शामिल हैं।